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有的以為是四月十九日,有的說是五月二十日,又有人斷定是十一月十七日,到底是那一天呢?

聖誕節典考

十二月廿五曰是聖誕節,是基督降生的日子,普天同慶,一般人不懷疑其真實性。實際上我們讀破聖經,也找不出基督是甚麼日子降生的。聖經沒有記載十二月廿五曰是基督降生的日子。

學者的研究

使徒時代的教會,沒有人注意聖誕節的事,他們只努力於傳福音及建立教會的工作。大約在主後二百年間,教會開始爭論:「基督誕生日」的問題,一些學者從事研究,議論紛紛,有的以為是四月十九日,有的說是五月二十日,又有人斷定是十一月十七日,到底是那一天呢?都沒有充分的憑據。不過大家一致承認,一定不是十二月廿五日。近代有名的神學家表示:「耶穌基督那一月那一日降生,我們根本無從查考,僅憑揣測必無結果。」

伯利恆的聖誕節

要查考基督降生的日子,應該到帕勒斯坦的伯利恆去,因為那是基督的降生地。要是我們到那堨h訪問當地的基督徒,我們的發現更令人驚奇。有些基督徒與今日各地相同,在十二月十五日慶祝聖誕,但一部份人在一月六日,有人在一月十八日。我們怎能得著答案呢?

埃提阿伯的聖誕節

埃提阿伯金庫總管到耶路撒冷去敬拜上帝,在歸途中踫到傳福音的腓利,相信了耶穌基督,並在曠野受洗,他把福音帶返埃提阿伯,這是教會初期的事。埃提阿伯即今日的阿比西尼亞,這一個非洲的古國信奉基督的很多,他們也注重慶祝聖誕節。可是除了三月以外,每個月份都有人在慶祝耶穌聖誕,也許這是全世界最特別的地方吧?但這些日期是怎麼來的呢?沒有人知道。

追溯教會歷史

就我們所知,教會最早的歷史記載,無論在東方或西方,最普遍的慶祝的日子是一月六日(與伯利恆教會相似,頗值得注意。)希臘教會(東正教會)直到今日還保守著這日子。主後三百五十年前後,才由一月六日改為十二月廿五日。西歐教會的最早歷史,規定三月廿五日為聖誕節,後來又說那是感孕的日子,不是降生的紀念日,因此便改為十二月廿五日。我們明白一件事,十二月廿五日為聖誕節是後來的,是更改過的日期。

十二月二十五曰是甚麼節

依歷史的考據,十二月廿五日是羅馬的大節期,主後三百年間,羅馬帝國在十二月底,要守沙吐魯(Saturnus )農神節,認為這是農神特別賜恩的日子,凡羅馬公民,可毫無拘束,盡情狂歡,放縱私慾,過著邪惡的生活,做了許多不正當的壞事,說是感謝農神,實在是藉機會犯罪,這節期很長,竟繼續三十天。主後三百十三年,東羅馬王君士坦丁統一羅馬以後,皈依基督,定基督教為國教,要轉移羅馬人的風俗,就定十二月廿五日為耶穌聖誕節,命令全國熱烈慶祝。到底這種風氣不容易改移呢!也許早期的教會受這影響而改變日子的吧?不過今日的人只知十二月廿五曰是聖誕節,而不追究其來歷了,千餘年來,已成為普世公認的日子了。

清教徒的禁規

教會在歐洲受迫害,而遷移到美洲的時候,這些教徒有許多嚴格的教規,他反對一切羅馬教(按後來即天主教)的規定,所以在十二月廿五日慶祝聖誕節是犯法的行為,要受嚴重的處罰的。後來到美洲的人漸多,有些德國人或其他的人是照常慶祝聖誕的,教會禁止會友參加,任何一個清教徒都不准參加,倘若參加就被革出教會,被逐出教是極大的羞恥,為親友所不齒的。這是三百年前的事,今日已不大為人所提起了。

這是值得我們深省的,教會所怕的不是逼迫,乃是世俗化,如果我們以羅馬人慶祝農神的精神來度聖誕節,我們就犯了極大的錯誤,清教徒的禁規豈無價值?我們並不是說,要停止紀念救主誕生,倘若每一年有一次機會,特別用來思念基督降生,藉機會傳福音,在主媗w樂,互相友愛,那是有其意義的。上帝不將那日子記載在聖經堙A也許有特別原因吧?我們要深深思想。

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