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它發源於美麗而崇高的思想,把我們帶到敬畏造物主的路上去。

富有詩意的聖誕樹

每逢聖誕佳節,各處禮拜堂或教會家庭中,我們常常把長青樹作為聖誕裝飾品,閃光的小電燈或蠟燭和燦爛的飾物掛在樹枝上,有時還放著種種禮物。它的來源大概沒有人能知道清楚,留給我們的是種種的傳說,有的古怪得難以相信,有的卻會有深刻的意義。

從亞當說起

這只是虛構的傳說,誰也看得出缺少真實性。據說亞當患重病的時候,差他的兒子塞特到伊甸國去求「慈悲油」,雖然求不到手,但管理樂園的天使給他一枝「生命樹」的樹枝,吩咐塞特在他父親死後種在墓上。後來,枝子成為大樹,神人摩西從樹上得了那行神蹟的杖。有一天被人砍伐棄於路旁,最後,因它拒絕做釘死基督的十字架,所以又變成聖誕樹所象徵的生命樹。這傳說只是荒誕的神話,不足置信,在聖經中沒有這種記載,也沒有可能性。

異教的風俗

在宗教史中,有崇拜植物的異教。據人類學者說,古代的人到處有拜樹的事,現在我們仍可看見一些痕跡,比如我們中國鄉間,有人把「有求必應」的紅布或其他裝飾物掛在大樹上,以酬謝大樹的恩佑。亞拉伯人每年有大節期,在棕櫚樹上掛滿美麗的飾品和衣服,表示慶祝。在印度,伊朗,希臘也能夠看見類似的事。據說,十六世紀末開始有聖誕樹,就是古傳的,異教的風俗與基督教的混合,到了十八世紀聖誕樹已遍及各地的教會和家中了。倘若這個說法是真的,那麼聖誕樹便該廢棄不用,我們不玷染異教之風俗是無疑義的。然而這是一種推想,雖有一點可能性,但在教會史實中毫無根據。

我們只要儆醒,慶祝聖誕是否世俗化?這個原則是很要緊的呢!

王子的綠樹

在一八四○年名作家威廉豪爾在他的作品上這樣寫著「聖誕樹在英倫會迅速流行,是因為亞爾拔王子(維多利亞女皇的丈夫)溫莎宮置一棵長青樹,枝上掛著蠟燭,燃著大放光明,以紀念聖誕。以後家家戶戶在聖誕節都預備樹,燃著蠟燭,象徵前途光明」。但又有人說,這種習俗卻是由德國傳來的,那棵樹也是由德國運來,作為幼小的愛德華太子的特別禮物的。

愛心的故事

在許多傳說中,比較可靠的,聖誕樹來自德國。據說在十八世紀的時候,有一個聖徒,他住在樹林附近,名字叫弗羅倫汀,是德國亞爾薩斯省的人。他天性愛小孩,常常和他們玩玩,時時樂意幫助他們,雖然他很窮,但總是盡他所能的。在聖誕節前一日的清晨,他往林中散步,偶然看見一棵堆滿白雪的小杉樹,又掛著條條的冰,美麗非凡,心中若有所感的,快快把那棵樹砍下帶到家中,栽在盆埵p生樹一般,在樹上點綴著小洋燭,掛著一些用硬殼果和麵粉製成的十字形的餅乾,把樹弄成一棵燦爛美麗的小樹。在聖誕節前夕,把附近的兒童請來,在那茅屋堣j家圍著杉樹,歡樂慶祝救主降生,那些特製的掛著的餅兒成為孩子慶祝聖誕的食物,有趣且有意義的聖誕樹就流傳到世界各地去了。這個傳說似乎在教訓我們,紀念救主降生也要紀念那些有需要的人,慶祝上帝愛我們,賜獨生子給我們,我們也要愛別人。可惜今日在千萬棵聖誕樹上缺乏愛。

路得馬丁的感動

這個傳說比較普遍,也比較有意義。十六世紀的時候,大宗教改革家教會的偉人路得馬丁,他是個靈命精湛的詩人和音樂家,有一個冬夜,他到住家不遠的林中散步,當他望著天際的時候,發現了奇景,在稀疏的樹枝中,看見那閃爍著的群星,彷彿一顆顆地掛在樹梢上,非常美麗而富有詩意,他的心受了感動,帶一棵小樹回家,掛上許多小蠟燭,於聖誕節燃起燭光,用來慶祝基督降生。這美麗的聖誕樹很快地就傳開到各地各國去,成為聖誕的美妙飾物了。如果這傳說是真實的,就有很深刻的含意了,因為樹發源於美麗而崇高的思想,把我們帶到那敬畏造物主的路上去。

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