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孩子手挽手,肩靠肩,希望聖誕老人注意他們。 但聖誕老人一走,兩個孩子又大打起來了。

聖誕老人與宗教教育

孩子對於聖誕老人的興趣是很濃厚的。大人老是用這位老人來哄他們,

希望他們做好孩子。但是有一天孩子開始懷疑了:

「爸爸,聖誕老人真的是從煙囪上偷偷下來的嗎?」

「唔,大家都這樣說」。我不敢肯定回答。

想不到她說:

「不會的,因為他的臉和衣裳都沒有弄黑。」

這樣想法是很有意思的,這有趣的孩子見解正說明我們在兒童宗教教育上有很多弊病,哄孩子的教育是失敗的,還不如誠實教導他們。這樣說來對於聖誕節未免煞風景,可是仍值得我們注意。

一幅漫畫

某名雜誌不久以前登載一幅漫畫,畫中有兩個小孩在打架,打得難解難分的時候,聖誕老人的車聲由遠而近,小孩趕快爬起來,手挽手,肩靠肩,非常親熱,希望聖誕老人注意他們;但聖誕老人一走,兩個孩子又大打起來了。這個諷刺是從作者的心坎堛穛{出來的。因聖誕老人來教育我們的孩童,不是根本的辦法。

可怕的助手

由於歷史上的關係,印尼教會與荷蘭教會有過深遠的聯繫,很多風俗習慣難免受影響。每年在十二月五日晚上,舉行「聖誕老人之夜」的紀念,或是在聖誕節舉行這樣的節目,除了那紅衣白鬚的聖誕老人之外,還有一位助手,這助手是幫助聖誕老人分發禮物的,特別打扮得黑黑的,面貌醜陋,活像可怕的惡魔,他一面分發禮物,一面勸誡孩子要守規矩,有時會責備他們,要他們悔過。有些孩子們有點害怕,顯出畏縮的樣子。很明顯的,發明這位可怕的助手的人的用意是好的,要小孩子不敢再犯法,但這種教育是錯的。小孩子的心何等幼嫩,可怕的面孔和斥責的聲音會在小孩子的心上打個烙印,不要讓孩子的心受傷呀!恐嚇是不好的,健全的孩子不能在害怕中生長。可是這種風俗在荷蘭很流行。

我們不如老實告訴孩子,世界上是不會有聖誕老人的,那不過是化裝表演,紀念有意義的事情。我們可以把那美麗而富有教訓的傳說告訴他們─

聖誕老人是誰?

聖誕老人是用來紀念聖尼古拉的,在主後三五六年的時候,小亞細亞西南的一個小城,誕生一嬰孩,自幼就熱心慈善的工作,又遵守主道,他的父母早喪,他用那豐富的遺產賙濟窮苦的人,他特別喜愛孩子,常常送禮物給貧童,據說有時他把金錢和所需要的物品,裝在襪子堙A暗暗掛在他們的住處,以解決他們的窘迫。所以孩子們常常拿著襪子,準備那個慈祥的老人來臨。人尊他為聖徒,時時紀念他。後來在德國有些地方特別定日子來紀念這位聖徒,在十二月五日的晚上,成人化裝為聖尼古拉,穿著寬大的衣服,戴著帽子,裝上白鬍子,背著口袋,拿著樹枝,走在孩童之中,查問他們的品行,壞的孩子挨打,好的孩子受獎,把果餅分給他們。這風俗漸漸傳遍歐洲和美國,後來利用聖誕節來舉行,聖誕老人和襪子就成為聖誕的恩物了。

我們要孩子從這傳說堥教,做個好孩子。並且學習做個幫助人的孩子,有同情心,有純潔的愛心,肯施予不要只是接受好東西。也許這種教訓會比利誘和威迫的方法有益得多,且有真實的永久的價值。

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