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據說在四五百年前,歐洲的聖誕大餐不一定是用火雞的。照例必須燒一隻孔雀…在中世紀聖誕大餐一定有豬頭。

聖誕鳥—火雞

有一個澳洲的朋友告訴我,他從小怕在聖誕喫火雞,因為在澳洲十二月正是大熱天,滿臉大汗喫聖誕大餐實在是辛苦的事,孩子們所羨慕的是冰淇淋,而不是火雞。

火雞的別名

在歐美的聖誕大餐最主要的一味也是火雞, 所以火雞有「聖誕鳥」的名稱。一到聖誕節,也就是火雞的受難節,千千萬萬的火雞被殺了。在大都市堙A缺少火雞的聖誕餐無論怎樣豐富,便不像一頓豐富的大餐。

聖誕節大餐中的火雞有一個別名,叫做「土耳其火雞」,這名稱是怎樣來的呢?實在沒有人知道。有一些博學的人竟然說,火雞的叫聲似是叫土耳其的聲音,因此得名,這種說法自然不大可靠。另一個傳說比較有可能性,在中世紀,土耳其商人從西班牙把剛自墨西哥來的火雞,運到英倫出售,自稱是土耳其的火雞,此後,人就稱火雞為土耳其火雞了。

歷史與傳說

現在認為聖誕大餐必有火雞,在古時候並不如此,古時習俗有些在今日已不流行,而且很奇怪的。四五百年前歐洲的聖誕大餐不一定是用火雞的,他們照例必須燒一隻孔雀,像活的標本一樣地帶翼放在餐桌上,堶捷髜′味品,嘴裡塞著蘸了酒精的棉花,吃飯的時候,燃起熊熊的火光,表示為未來祝福,今日我們再看不見這樣的聖誕餐了。

更奇特的,在中世紀歐洲的聖誕大餐一定有豬頭,因為當時的人認為野豬是「王者」的肉食,這豬頭是用來表示主人家的身份的。要是今日在聖誕宴會上也來個豬頭,豈不笑煞人!今日只知道聖誕餐缺不了火雞而已。

聖誕餐用火雞是甚麼時候開始的呢?據說是參拜聖地的人,在一六二○年,用火雞於感謝上帝的餐會中,這種習慣很快地傳到整個歐洲了,且用在聖誕節來感謝上帝的恩典。又有人說,英格蘭在聖誕節用火雞,是由蘇格蘭王詹姆士一世傳來的,因為他不愛喫野豬,所以改用火雞。又有一個傳說:澳洲在聖誕節喫火雞是因為新英格蘭地方的宗教領袖用火雞作為慶祝豐收宴會的菜式,那地方出產火雞極多,家家戶戶都能有這樣的食品。後來,傳到各地就為聖誕節的菜式了。

聖誕節大菜

火雞雖被選為聖誕不可少的菜式,並非因牠滋味廿美。我頭一次嚐過罐頭火雞的時侯,我說不出牠的好處在那堙A只覺得粗糙平凡。前年我在菲島渡感恩節的時候,朋友請我嚐嚐馬尼剌名家精製的烤火雞,盛情可感,但火雞的滋味也不過如此。倘若你沒有火雞過聖誕,一點也不必介意,這不過是應時的食品。火雞被選為「聖誕鳥」,不是因為牠差麗聰明,我們一望便知,那種醜陋的外觀不惹人愛,叫聲又不動聽,而且是十足的笨虫。牠們容易受驚,甚麼東西都喫下去,連銀幣,彈子,布條也吞進去,有的竟窒息至死。

歐美其所以用火雞作為慶祝聖誕的晚餐,也許是因為其普遍性。在哥倫布發現新大陸的時候,火雞便被發現於美洲了。在一五四○午火雞在歐洲已不是一種珍貴的食品了,只要花幾個先令,便能買二三隻火雞,普通人家都能享用,因為慶祝是屬於大家的,火雞是大眾化的食物,最適合為聖誕節的菜式,但今日在我們的城市已成為名貴的東西,不是人人所能享用了。

在我們基督徒的家中,聖誕餐桌上有沒有擺著火雞,那是不關緊要的。最要緊的,在我們的家中有主基督的同在,如同當日基督在世與祂的門徒同席,在席間有主的愛,融洽其中,有溫暖的感覺,這才是幸福,才是有意義的聖誕晚餐。

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