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聖經與聖地
我看見飛鳥 巴比倫 死海  
 
 

全世界最低窪之處在那 ? 那便是舉世聞名的「死海」。

再沒有一個海的名比「死海」更古怪,更可怕了。果然名不虛傳,倘若你把一條魚放人水中,不久就會死去。在海中找不到一樣生物,甚至在海的周圍也是死氣沉沉,很難找到一點青翠的草木。不知道自何時起有了這名字呢 ? 實在的 ,也祇有這名字最相稱 .

 

幾個名稱

 

( 一 ) 死海 : 因為這是沒有生物的海,所以稱為死海。另一個原因,這是只有入口。沒有出口:只能接受,不能洩出 ; 不是活水,而是死水,所以得名。有人拿它來形容一個只接受恩典而不流露,不施予的基督徒,倒是很恰當而且很有意義的。

( 二 ) 鹽海 : 因海水含鹽的成份很高,味奇鹹,海底全是鹽,一般人稱它為鹽海 ( 創十四 3) 。

( 三 ) 亞拉巴海 : 大概是因靠近亞拉巴 ( 意即乾燥 ) 得名 ( 申三 17) 。

( 四 ) 羅得海:據說這是古時所多瑪蛾摩拉毀滅的舊址 , 且有傳說羅得的妻子變成的那一根鹽柱 ( 創十九 26) 至今猶存 ( 我在四周留意了二天 , 並未看見 . 問同行的本地人,他說淹在水堣F ) 。這二座城靠近鹽海是沒有疑問的 ( 創十四 2-3). 人為了要紀念這事與羅得有關引為鑑戒,而稱它為羅得海。

( 五 ) 東海:以色列人稱在西邊的地中海為「西海」 , 死海在東方 , 稱為「東海」 ( 弭二 20) 。 實在說來,它並不是海,只是一個湖吧了。海的稱呼是從古時沿用至今的 , 稱它為「死湖」,或「鹽湖」才是恰當的。

 

 

死海在耶路撒冷的東南,有公路可以直達,約三十哩。汽車駛到中途,有一塊白色黑字的牌子,告訴路人這是水平,從此界?以後,道路低下, 一直到死海,較海面低一千三百十二呎 ( 大英百科全書記載死海低於水平線一二九零呎 ) 。這是全世界最低的海。

長 ( 從南至北 ) 四十六哩,寬 ( 自東到西 ) 十哩,全部面積四百六十平方哩。南邊

很淺,不過數呎。但西北角則深得驚人,達數百呎至千呎。

 

海岸有幾層,因為常受海水沖擊,所以不很高。有時海水漲過兩岸,退落以後在岸

上有一層鹽,雪白發亮。四周只是砂石鹽灘,大風雨以後到處泥濘,不易行動。

四周有乾燥的高山,東邊是摩押地高山,高二百五十至三百五十呎。夕陽西斜時山影倒映水中,成為紫色,遠望實是奇景。西邊有二山,高二千至二千五百呎,百物不生,一片荒涼,有時也有一點畸形的植物如蘋果樹,看來果子很可愛,但果內無肉,只是一些灰塵 ; 真是奇事 . 天氣炎熱,世上罕有。惟有西邊一小塊地方叫隱基底的 ( 歌一 14) ,卻是良田,真是造化者的奇蹟 ; 荒漠中出現了綠洲。

 

死海的水

 

死海的水最主要的是從約但河流入,還有東部諸山四五處的水也匯集於此,所以容納的水很多。

出路是一個極大的問題,只進不出,為何不泛濫成災呢 ? 幸而有一個天然的出路,四周的地方極其乾燥,氣候炎熱,海水大量被蒸發,我隱約看見有薄霧上騰,據估計每天平均有九千六百萬擔的水被蒸發,所以海面沒有多大變化。但因大量的水蒸發,常有暴風雨 .

 

水的味道奇鹹 , 比世界上任何地方的水更鹹。有人說味苦,我試喝並不覺得苦,只是澀就是了。有人說。喝了有生命危險 ( 人體的腎臟只能應付百分之二的鹽份作用,飲海水過量是會死的 ), 我大?喝它二口 , 至今仍活得很好。自然這是無益的。大海洋的水 , 每百斤祇有五六斤鹽。但死海的水卻含百分之廿四至廿六斤 ; 這也是因為水份大量被蒸發所致。我站在海邊,一陣陣熱風迎面吹來,不久,我的臉上手上竟然也有鹽呢 ; 黏在皮膚上 , 感覺得很不舒服 .

 

水的浮力很大,遊客喜歡下水游泳。「若有人到了死海,不到水奡憭@游,他就虛了此行」 . 同行的人對我這樣說,我也到水堨h了。即使你不大會游水 - 像我,也不會有淹斃的危險的,總是浮在水面上。對於有皮膚病的人是很有益的,但我總覺起來以後一身都是鹽,實在是很有趣又很難受的呢。我把預先帶好的新鮮的雞蛋放在海水中,浮在水面上的竟超過三分之一。

水是藍色的。因為水很重,不易有風波,有時水面如鏡,可以看見兩丈以下水中的

石頭。如果有風浪的話,力量很大,好像鐵錘一般。

 

 

有人說,在死海你可以看到地獄的景象。照我所看的,如果地獄的景象像死海,倒也有它的可愛之處了 . 我為了要明白死海的情形,去過兩次,並住了一夜。死海的早晨是很可愛的,在晨曦中海更顯得美麗,安靜得使思想成為一張白紙。正午的氣候炎熱 ( 在炎夏常達一百一十度 ), 在耶路撤冷穿大衣的冬日,在海邊穿 著單衣正合適。有時 來了三五個聖地遊客,在飲 著汽水 , 或浮沉海中 , 比較熱鬧得多。日頭偏西的時候,水的閃光和山的倒影相映成趣 . 黃昏以後,風勢漸劇,呼呼的音響,嘩嘩的浪聲,奏鳴著淒淒的悲調 ; 站在房子外面一望,一片單調,荒涼,頓然感覺我是世上最孤寂的人。那一夜,幾次到外面看看,只有淒涼,黑暗,可怕 !

 

一頁慘史

 

在死海西邊的隱基底以南,三十餘哩有一個小城 , 名叫馬色大 ( 這城今日已成陳跡 ) ,是一個極大的磐石,形勢險峻,非常鞏固。若是要攻打它,必須先走幾天的曠野地,到了那堙A已經筋疲力盡,看見那堅固的天然保障,也心灰意冷了。主後七十年,羅馬大將軍提多,攻敗猶太人以後,猶太難民就躲避在這死海旁邊的石城。羅馬大將軍激烈進擊,並用火攻,都失利不能越前一步。至終因猶太人 ( 約千餘人 ) 糧斷自殺,城才失陷。可說是死海附近一頁悲慘的歷史。

 

近代的開發

 

死海雖是個荒涼的地方, 卻有極豐富的寶藏,那並不是傳說中埋藏著尚未找到的寶 物,而是實在死海中的礦物質的價值。據初步的統計,礦物質的含量如下 :( 一 ) 氯化鎂二百二十萬萬噸。 ( 二 ) 氯化鈉一百十萬萬噸。 ( 三 ) 氯化鈣五十萬萬噸。 ( 四 ) 氯化鉀二十萬萬噸。 ( 五 ) 溴化鎂十萬萬噸。這些化學原料的價值,至少值二千五百三十萬英鎊。這無異是聖地的寶庫呢 ! 巴勒斯坦炭酸鉀公司在死海的西北設一個大工廠,有現代化的科學設備,和能容大量工人的家庭宿舍。他們出產肥田的炭酸鉀,製造顏料和藥物的溴素。起初年產數萬噸,而逐年增加中 , 已達七萬五千噸。這真是超乎人意料之外的收穫。

 

新的發現

 

( 一 ) 希律王宮 : 史家記載馬色大山城的慘史,也曾提及希律王的故宮。去年 ( 一九五七 ) 考古家在死海以西的馬色大有極大的發現,一個名叫格德門的青年先發現這古宮 , 然後引導考古家到山中去發掘。據合眾社自耶路撒冷所發的電訊,和以色列國古物部的買賣人所發表的可靠的資料 : 考古探險隊經過十二日的探測,從三呎深的沙石堭艇X二千年前的希律王故宮 . 皇宮的堡壘在三百廿五碼高的高原邊緣上,建築的款式好似耶路撒冷的古建築物,而且上面還有以色列最古的鑲嵌細工。華麗的情形,正如歷史家所記載的。並發現王宮的台階,接連王宮的各通道,且有些祕密通道和暗梯。在皇宮園地發現一棟房屋,內分九間。各場地有陶器,銘刻的遺跡,在屋中還有棗核和已變成乾塊的食物,甚至皮鞋底。最奇妙的是極大的蓄水池,那堳B量極少 ,到底怎樣引水入池,至今仍是個謎。據說若是要全部發掘,非花上數季的時間不成,因為這些建築物分散得很廣闊。這是希律王建築在此避難的。也就是希律王死後數十年猶太人據險抵抗羅馬大軍的地方,是否那時以後被湮沒的呢 ? 待日後解答吧 . 但這一發現被稱為近代聖地大發現之一,驚動世界各地。

 

( 二 ) 古城廢址 : 美國的探險隊曾於一九二四年,在死海的東南角上發見在幾個沙漠綠洲中的城市,而推想那就是「如同耶和華園子」的所多瑪城,掘出的廢址顯出是肥沃而人煙稠密的地方,遺跡顯出她的繁榮,並看出是忽然毀滅的。並有很大的堡壘,祭壇 , 破碎的鍋壼等遺物。那些遺物據鑑定是公元前二千年以前的東西。所以很多的考古家認為也許這一帶的地方正是古時的所多瑪和蛾摩拉,也可能有一部份已淹在死海中。這與歷代傳說和古時作家的看法很相近,雖然尚難以確定。可是死海旁邊的許多石漆坑 ( 瀝青坑 ) 不又是一個有力的證明嗎 ?( 參考創十四 10) 這個發現使先知,主耶穌和使徒的警戒更明顯更有力 ( 參看賽一 9 ,十三 19 ,耶五十 40 ,摩四 11 ,番二 9 ,太十 15 ,路十七 29 ,彼後二 6 ,猶 7) 。

 

( 三 ) 舊約古卷 : 一九四七年的春天,有些亞拉伯人因為尋找迷失的羊,無意中在死海附近的一個洞穴中發現一些瓦器,在這些包裹著黑漆的土罐堙A內有四本皮卷 ( 皮卷即古時聖經手抄本 ) 。他們以為搜尋不到寶物而自嘆倒霉,殊不知這些古卷在一九四九年十月 , 於世界最大的華盛頓國會圖書館公開展覽的時候,保險價值五十萬美金呢。現在藏在耶路撤冷的希伯來大學圖書館中 .

 

這些古卷中,有一卷是以賽亞書,全卷長廿四呎,寬一呎。成卷軸形,是皮製的。最重要的,這古卷與今日的以賽亞書沒有甚麼差異,對於高等批評學說派所說以賽亞是兩本著作合成,不是一人手筆的謬論,是個有力的打擊。因為經過一些權威考古學者數年的研究,認為可能是主前一二世紀的手抄本,距今已經二千餘年了。據芝加哥大學核子研究院的化學教授比利博士用科學方法鑑定,是第一世紀的抄本,也算是古卷中最古的了。近十年來,關於這古卷的著作已近千種,可見這發現如何被重視了。

 

當我在死海附近山地漫遊的時侯,我和遊伴真是步步留神,萬一我們也能發現甚麼,但至終沒有重要的收穫 . 就是這樣,你要找找不到,想不到的時候卻偶然有驚人的發現。真是「踏破鐵鞋無覓處,得來全不費工夫」了。請不要笑我們,那發現希律王故宮的青年格德門,曾費了二十年的苦心,終於找到那王宮的遺址呢。

 

美麗的展望

 

先知以西結所望見的,卻是一番美麗的景象,死海的水變甜了,有魚和漁網,有生

物和樹木 ( 結四十七 6-12) 。當萬物歎息停止的時候 ( 羅八 19) ,死海就不死了。我們等候這一日。

 

 

 
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